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EMBLEMA LXI.

In colores.

On Colours

Index Moestitiae est pullus color, utimur omnes
Hoc habitu, tumulis cum damus inferias.
At synceri animi, & mentis stola candida purae,
Hinc syndon sacris linea grata viris.
Nos sperare docet viridis, Spes dicitur esse
In viridi, quoties irrita retrò cadit.[1]
Est cupidis flavus color, est & amantibus aptus
Et scortis, & queis spes sua certa fuit.
At ruber armatos equites exornat amictus,
Indicet[2] & pueros erubuisse pudor.
Coeruleus nautas, & qui coelestia vates
Attoniti nimia relligione petunt.
Vilia sunt gilvis, nativaque vellera Birris:
Qualia ligni pedes stragula habere solent.
Link to an image of this page  Link to an image of this page  [G6v f41v] Quem curae ingentes cruciant, vel Zelus amoris
Creditur hic fulva non malè veste tegi.
Quisquis sorte sua contentus Lanthina [=Ianthina] gestet,
Fortunae aequaminis [=aequanimis] taedia quique ferat,
Ut varia est natura coloribus in gignendis
Sic aliis aliud: sed sua cuique placent.[3]

Black is a sign of sadness; we all use this garb when we perform funeral rites at tombs. But white clothes are a sign of a sincere mind and pure thoughts. Hence the sindon, the linen garment beloved of holy men. Green teaches us to hope. Hope is said to be in the green whenever it sinks back unfulfilled. A gold colour is suitable for avaricious people and lovers, and whores, and anyone whose hopes have come to fruition. Red garb adorns armed horsemen, let modesty show boys blushing. Blue suits sailors and prophets who, muddled with too much religion, pursue things in the skies. Cheap and untreated are the fleeces for dun-coloured cloaks, the sort of coverings that the wooden-legged have. A man tortured by great anxieties or the jealousy of love is considered appropriately dressed in yellow. Anyone content with his lot may wear mauve, also the man who bears with composure the unpleasantnesses inflicted by Fortune. - Nature is diverse in producing the colours, and different things are for different situations. Yet each of us is pleased by what is his own.

Das LXI.

Die Farben.

Ein anzeigung der traurigkeit
Ist die schwartz Farb, dann schwartze Kleid
Brauchen wir alle sampt gmeingleich
So zur Erden bestäten ein Leich
Aber eins auffrechten Gmüts und
Reinen Hertzen ist der weiß bund
Dannen her die Geistliche Mann
In irm Ampt weiß Leinin tragn an
Zu hoffen uns vermant die Grün
Dann so offt unser anschleg thün
Nicht fürsich sonder zu rück gan
Spricht man, dhoffnung facht zgrünen an
Die Bulen und die sehnenden
Und die Huren und wenenden
Denen ir hoffnung ist gewiß gseyn
Die haben die bleich Farb gemein
Aber die rot Farb angeführt
Die Gharnischten Reuter wol ziert
Den Jungen Knaben auch gebürt
Wann sie schön rot werden gespürt
Die Blauw den Schiffleuten gehört
Und denen so stets sein beschwert
Link to an image of this page  Link to an image of this page  [G7r f42r] Mit hohen dancken Himmlischer ding
Das darvor rast haben wening
Die graw die schlechst und geringst ist
Die also dSchaf selbs tragen on list
Wie dann seind die Decken und Gwand
Deren die dHoltzschuch tragen thand
Den angst und groß sorg hefftig plagt
Oder den der Eyffer Geist nagt
Meines dunckens er nit ubel tregt
Ein gelbes Kleid, sich mit bedeckt
Ein jeder der sich gnügen last
An seinem theil und tregt sein last
Deß Glücks mit gleichem Hertzn und laun
Der kleid sich in das Violbraun
Gleich wie vilfeltig die Natur
Sich erzeigt in der Farb mistur
Also der das jenr diß erwehlt
Eim jeden aber die sein gefelt.

Notes:

1.  ‘Green teaches us to hope’. Cf. Emblem 44, line 5. In viridi, ‘in the green’ echoes the phrase in herba, for hopes unfulfilled. See e.g. Ovid, Ex Ponto, 16.263: ‘adhuc tua messis in herba est’ (your harvest is still in green leaf).

2.  The errata suggest reading ‘indicat’, but this is not supported by other editions. It would be perhaps better to correct ‘exornat’ to ‘exornet’.

3.  ‘each of us is pleased by what is his own’. Cf. Erasmus, Adagia, 115 (suum cuique pulchrum).


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