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Link to an image of this page  Link to an image of this page  [P2v p228]

La lettre occit: L’esprit vivifie.[1]

Quand Cadmus heut dens de serpens semées
En terre Graecque: incontinent armées
D’hommes divers sortirent de la terre:
S’entretuans par mutuelle guerre.[2]
Ceulx qui saulvéz par Pallas demourerent,
Armes jectans, la paix en main jurerent.
Cadmus premier les lettres apporta,[3]
Et bonnes ars par icelles nota.
Link to an image of this page  Link to an image of this page  [P3r p229]Les professeurs desquelles s’entremordent,
Et point (sinon par Pallas) ne s’accordent.

Cadmus Phoenicien filz du Roy Agenor
fut le premier qui apporta les lettres d’A-
sie
en Europe, & les espandit par toute la
Graece, D’ond est sortie la fable, qu’il sema
les dens d’ung serpent, desquelles sortirent
hommes arméz, se combatans, & entretuans
les ungz, les aultres, jusque à cinq restantz,
pacifiéz par Pallas, & depuys multipliéz en
grand peuple. Le serpent est Prudence, les
dens semées sont les lettres agues, & subti-
les dispersées par la Graece, Les hommes
arméz, sortans de telle semence sont les gens
literéz, & savans es ars, & sciences, Lesquelz
par envie mutuelle se defont l’ung l’aul-
tre, sinon qu’ilz soient reduictz en paix par
Pallas, qui est Sapience, & multiplient crois
sans tous les jours en nombre infiny: Tant
qu’a la fin y en aura trop.

Notes:

1.  2 Corinthians 3:6.

2.  For the story of Cadmus, founder of Thebes (in Aonia, or less correctly in the French, in Thessaly), and the dragon’s teeth, see Ovid, Metamorphoses, 3.99ff. Athena, goddess of wisdom - here called Tritonia, from the place of her birth in North Africa - brought the internecine struggle between the earth-born warriors to an end.

3.  Cadmus supposedly introduced writing to Greece. The scattering of the dragon’s teeth was interpreted as the invention of the alphabet.


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