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Prudens magis qum loquax.

Wise head, close mouth.

Emblema xix.

Noctua Cecropiis[1] insignia praestat Athenis,
Inter aves sani noctua consilii.
Armiferae merit obsequiis sacrata Minervae,
Garrula quo cornix cesserat ant loco.[2]

The owl provides the symbol for Athens, Cecrops’ city, for among the birds the owl is known for wise counsel. Deservedly was it dedicated to the service of weapon-bearing Minerva, in the place vacated by the chattering crow.

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NOctua Minervae sacra, insigne Atheniensium
fuit, vel propter oculos caesios, quibus qui prae-
diti sunt, praestantiores & acutioris ingenii ferun-
tur esse: vel propter lucubrandi & contemplandi
munus, qud animi vis dicatur nocturni potissimum
temporis silentio vegetari. Sed & tertia causa red-
ditur, qud Noctuarum nusquam multitudo maior
esset qum Athenis: aut ob nummum in quo esset
impressa imago Noctuae. Ea itaque, Athenarum, id
est emporii disciplinarum toto orbe notissimi, &
urbis optimis institutae legibus symbolum fuit, ut
significaretur prudens maturmque consilium, &
recta civitatis institutio, in qua inepta hominum
loquacitas nullo habetur in numero.

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PLUS ADVISE, QUE
non pas langagier.

LA Choette a servi Athenes proprement
D’armoirie au pass: monstrant ouvertement
D’un bon & sain conseil une advisee garde,
Pour bonne cause aussi la voit on dedier
A Minerve guerriere, & comme approprier,
En lieu dont fut mise hors la Corneille bavarde.

LA Choette, dediee Minerve, a est la
devise des Atheniens, ou raison de ses
yeux verds, pour l’opinion que l’on a que
ceux qui les ont aussi, ont l’esprit meilleur
& plus aigu: ou cause de l’estude & contem-
plation, parce que la force de l’esprit se for-
tifie principalement par le silence de la nuict.
On rend outreplus une troisiesme raison,
c’est qu’il y avoit plusgrand nombre de
Choettes Athenes qu’autre part: ou bien
cause de la monnoye qu’ils avoient o e-
stoit imprimee la figure d’une Choette.
Telle fut donques la marque ou armoirie
d’Athenes, o estoit comme une foire publi-
que de toutes sciences, renommee par tout
le monde, & ville establie par bonnes loix,
pour signifier un bon & meur advis, avec u-
ne droicte institution de cit, l o on ne fait
compte du babil d’aucuns qui ne peust de
rien servir.

Notes:

1. Cecrops was a legendary wise early king of Athens, a city renowned as a place of learning. See above, Emblem 6 ([FALc006]), line 7.

2. garrula quo cornix cesserat, ‘vacated by the chattering crow’. The crow was dismissed from Athena’s service for telling tales, and was replaced by the owl. See Ovid, Metamorphoses, 2.562-5. This story is represented in Aneau, ‘Periculum in terra, periculum in mari’ ([FANa029]).


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