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Pudicitia.

Chastity

Emblema xlvii.

Porphyrio, domini si incestet in aedibus uxor,
Despondétque animum, praeque dolore perit.
Abdita in arcanis naturae est caussa: sit index
Sincerae haec volucris certa pudicitiae.[1]

If the wife in its master’s house is unfaithful, the moorhen despairs and dies of grief. The reason lies hidden in the secrets of nature. This bird may serve as a sure sign of untarnished chastity.

AElianus historiae animalium lib. 14. scribit Por-
phyrionem avem, muliebris pudicitiae observa-
torem esse, matrísque familiâs adulterium suspen-
dio suo indicare. Alii etiam autores idem prodi-
derunt. Huius rei caussa est in in abditis naturae arca-
nis. tantùm liceat hinc colligere, quàm turpe,
quámque flagitiosum sit adulterium, cuius actu
vel clanculario, avicula se sponte vita privet.

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Marque de pudicité.

QUand le Porphyrion s’apperçoit chez son maistre
Que la Dame à un autre ose bien se prester,
Il se fasche & despite, & le cas faict congnoistre;
Meurt là dessus, voulant ce crime detester.
Quoy que la cause soit occulte en la nature,
Si n’est elle pourtant venue d’avanture:
Mais l’oiseau sera prins en sens d’honnesteté,
Et symbolisera vraye pudicité.

AElian en son histoire des animaux, livre
14. dit que l’oiseau nommé Porphy-
rion a ceste façon qu’il prend garde à la pu-
dicité des femmes, & se pend & estrangle
quand la mere de famille à faict faux bond
à son mary. Ce que tesmoignent aussi quel-
ques autres autheurs. La cause de cecy est
cachee dans les secrets de nature. Dont
nous pouvons apprendre combien est vil-
lain & meschant le crime d’adultere, à l’oc-
casion duquel, quoy qu’il soit commis en
cachette, cest oiseau volontairement se pri-
ve de la vie.

Notes:

1.  For this information about the porphyrio (purple gallinule, a kind of moorhen) see Aelian, De Natura animalium, 3.42; Athenaeus, Deipnosophistae, 9,388C: the purple gallinule ... when it is domesticated, ... keeps a sharp eye on married women and is so affected if the wife commits adultery, that it ends its life by strangling and so gives warning to its master.


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