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In facilè à virtute desciscentes.

Easily deflected from the right course

Emblema lxxxii.

Parva velut limax spreto Remora impete venti,
Remorúmque, ratem sistere sola potest:
Sic quosdam ingenio, & virtute ad sidera vectos,
Detinet in medio tramite caussa levis.
Anxia lis veluti est: vel qui meretricius ardor
Egregiis iuvenes sevocat à studiis.[1]

Just as the little slug, the remora, scorning the impetus of wind and oars, can by itself stop a ship from moving, so some trivial reason holds back in mid-course people who through intellect and ability are on their way to the stars: for example, a worrying law-suit, or that desire for whores which entices young men away from their good studies.

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QUi sunt ingenio lubrico, parúmque constanti,
mentem suam ab honesto quodam instituto
vitae avocari facilè permittunt. Sic enim coeptis cum
aliqua laude rebus magno suo damno renunciant,
vel controversiae aut litis movendae tricis abstra-
cti, vel quibusdam illecebris amasiae alicuius delini-
ti. Ducitur similitudo à natura remorae pisciculi,
quae navem vel maximam sistat: ut Plinius testatur
lib. 9. cap. 25.

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De ceux qui trop aisément quittent
le train de vertu.

AInsi qu’en haute mer la petite Remore
Arreste un grand vaisseau, quoy que les vents soient forts,
Et quoy que du chordage on la pousse à tous bords,
Qu’on pense l’empescher des avirons encore:
D’un bon & sain propos, & grave estude ornez
Plusieurs gentils esprits, ayans par leur conduitte
Acquis desja un los de vertu & merite,
Pour peu, ou pour un rien, sont aussi destournez.
Car bien fort aisément le bon esprit se lasche,
Et s’arreste tout court de son intention
De son premier projet & meilleure action:
Et ne faut qu’un procez, ou bien qu’il s’amourache.

CEux qui ont l’esprit legier & peu constant,
se laissent aisement destourner l’esprit
& abandonnent quelque honneste entre-
prinse. C’est quand à leur grand desavantage
ils quittent ce qu’ils avoient ja commencé
avec honneur, estans desbauchez par l’oc-
currence de quelque proces, ou appastez de
l’amour de quelque fille. La similitude est
tirée de la nature du petit poisson nommé
Remore, qui peust arrester voire un grand na
vire, comme tesmoigne Pline livre 9. cha. 25.

Notes:

1.  See [FALc020]. Cf. Erasmus, Parabolae pp.231, 253.


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