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Virtutí fortuna comes.

Good fortune attendant on virtue

Emblema cxviii.

Anguibus implicitis, geminis caduceus[1] alis,
Inter Amaltheae cornua[2] rectus adest.
Pollentes sic mente viros, fandíque peritos
Indicat, ut rerum copia multa beet.

The caduceus, with entwined snakes and twin wings, stands upright between the horns of Amalthea. It thus indicates how material wealth blesses men of powerful intellect, skilled in speaking.

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HIs symbolis, virga Mercuriali caduceo, duobus
inter se connexis serpentibus, & duplici copiae
cornu, significatur, homines sapientia & eloquentia
praeditos, rerum omnium copiam facilè consequi.
Quò pertinet illud Aristotelis: Sapiens non eget.
Hoc verò fuisse symbolum Alciati me docuit Pau-
lus Iovius
lepido eo libello quem scripsit de notis
armorum & amoris. Non possum hîc tacitus prae-
termittere depictam graphicè Alciati effigiem,
quam mihi nuper dono dedit Andreas Thevetius
cosmographus Regius. Infra imaginem à laeva con-
spiciuntur insignia familiae Alciatorum: nempe u-
na parte turricula, in cuius apice erecto corpore a-
quila coronam capite ostentans: altera parte, qua-
tuor repagula, cum ascripta sententia verbis Grae-
cis
, μηδὲν ἀναβαλλόμενος. A dextra cernitur
hoc ipsissimum symbolum, unà cum Graeco monosti-
cho, ἀνδρὸς δικαίου καρπὸς οὐκ ἀπόλλυται.

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Fortune accompagne vertu.

LE Caducee entre deux ailes droit,
Et deux serpens entortillez se voit,
Avec aussi le cornet d’abondance:
Monstrant icy que tous hommes bien nez,
Sçavans, diserts, sont tousjours fortunez,
Et faute n’ont de biens, ny de chevance.

PAr les devises icy disposees, qui sont le
Caducee de Mercure, deux serpens en-
trelassez ensemble, & un double cornet d’a-
bondance, nous apprenons que les hommes
pourveus de sagesse & eloquence n’ont ja-
mais faute de rien. C’est suivant le dire d’A-
ristote
, Le sage n’a point de disette. Telle a esté la
devise d’Alciat, comme je confesse l’avoir
apprins de Paul Jove, au gentil discours qu’il
a fait des symboles à devises d’armes & d’a-
mour. Je ne puis icy oblier l’excellent pour-
trait d’Alciat que m’a donné, n’y a pas long
temps, le Seigneur André Thevet Cosmo-
graphe du Roy. Au dessous du pourtrait
sont à gauche les armes de la famile des Al-
ciats, que sont dun costé une tourelle, & des-
sus un aigle debout coronné: d’autre, quatre
barres avec le mot, ne differe à demain en ter-
mes Grecs. Au costé dextre est ceste mesme
devise icy avec le carme au dessus, aussi en
Grec, qui porte en substance,
De l’homme droit le fruit ne perit point.

Notes:

1.  This was the herald’s staff, attribute of Mercury, god of eloquence, intellectual pursuits and financial success. The entwined serpents are a symbol of peace. See Pliny Natural History 29.12.54. The caduceus was Alciato’s personal device and was carved on his tomb at Pavia.

2.  Amalthea was the she-goat that suckled the infant Jupiter. Her horn became the cornucopia, the horn of plenty. See Erasmus, Adagia 502, Copiae cornu.


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