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Du Silence.

III

Quand l’ignorant ne sonne mot,
Il semble à cil qui est sçavant:

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Et n’est de sagesse remot,
Sinon quand il parle souvent:
Ta bouche ayt donc le doigt devant,
Pour ne parler qu’avec science.
Lors Harpocrate iras suyvant,#[1]
Qui nous figuroit le silence.

commentaires.

Il vaut mieux se taire que de trop parler. Le fol ne
sçauroit mieux monstrer sa folie & son ignorance,
qu’en parlant. Periandre demandoit un jour au Phi-
losophe Solon, pourquoy il demeuroit muet en une
grande assemblee, veu que là tant de gents discour-
oyent de divers affaires: si c’estoit par faute d’avoir
que dire, ou bien qu’il fust fol. Solon respondit, que le
fol ne peut se taire. Le divin Platon interrogue à quoy
on peut connoistre les personnes, Par la parole, dit-il,
Link to an image of this page  Link to an image of this page  [A6r p11] comme on connoit les pots de terre par le son qu’ils
rendent. Les Egyptiens appelloyent Harpocrate, le
Dieu de silence, lequel, pour ne parler, fermoit sa bou-
che & ses levres avec le doigt.

Notes:

1.  Harpocrates, also known as Horus, was the son of the Egyptian divinity Isis. He avenged the murder of his father Osiris by Set/Typhon. He is often represented as an infant with his finger held to his mouth as a sign of silence and economy of words. See Plutarch, De Iside et Osiride 68.


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  • Taciturnity; 'Secretezza', 'Secretezza overo Taciturnit?(Ripa) (+ emblematical representation of concept) [52DD3(+4)] Search | Browse Iconclass
  • Wisdom; 'Sapienza', 'Sapienza humana', 'Sapienza vera' (Ripa) [52A51] Search | Browse Iconclass

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