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Fortune surmontant Vertu.

XL.

Brutus par Cesar surmonté,
Se tua, surpris de destresse:
Mais premier qu’estre ainsi dompté,
Dit cecy par parole expresse.
Vertu malheureuse en addresse,
Qui n’es qu’en parler opportune,
Que n’es tu és choses maistresse,
Sans dependre de la Fortune.[1]

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commentaires.

M. Brutus, guerroyant contre Octave Cesar, apres
qu’il eut veu la grande tuerie des siens, tout estre
deploré, & ses insignes vertus estre surmontees par
fortune adverse, ne voulut partant attendre qu’il fust
pris par ses ennemis, & presenté à Octave. Mais com-
me ses gents luy conseilloyent de se retirer & s’en-
fuir, se tenant debout il prononça ces mots, Il faut voi-
rement s’enfuir, mais non pas avec les pieds: c’est avec
les mains qu’il faut changer d’air. Et soudain pre-
nant son espee nue, O vertu malheureuse, s’ecria-il,
qui ne te fais sentir qu’en discours, jusques à quand
seras tu surmontee par l’inique fortune? Maintenant
les meschans & les iniques exterminent les gents de
bien & vertueux, & dominent contre tout droit &
raison. Celà dit, il se jecta sur la poincte de son espee,
& finit ainsi ses jours.

Notes:

1.  After the assassination of Julius Caesar, Brutus and Cassius became the leaders of the Republican cause. The Caesarean troops, led by Mark Antony and Octavian, Caesar’s heir, defeated them in 42 BC in two battles at Philippi in Macedonia. (Pharsalus in Thessaly was the site of the battle in 48 BC in which Julius Caesar had defeated Pompey in a previous round of the Civil Wars. Pharsalia is here loosely used, as in the Roman poets, to refer to both sites of similar civil conflict.) For Brutus’ suicide after the defeat, see the end of Plutarch’s Life of Brutus.


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  • (story of) Marcus Junius Brutus death of person from classical history [98B(BRUTUS, M.J.)68] Search | Browse Iconclass
  • geographical names of countries, regions, mountains, rivers, etc. (names of cities and villages excepted) (with NAME) [61D(PHARSALIA)] Search | Browse Iconclass
  • Luck, Fortune, Lot; 'Fato', 'Fortuna', 'Fortuna aurea', 'Fortuna buona', 'Fortuna pacifica overo clemente', 'Sorte' (Ripa) (+ emblematical representation of concept) [54F12(+4)] Search | Browse Iconclass
  • Virtuousness; 'Amor di Virt�', 'Attione virtuosa', 'Guida sicura de' veri honori', 'Virt�', 'Virt� insuperabile' (Ripa) (+ emblematical representation of concept) [57A6(+4)] Search | Browse Iconclass

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