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Contre temeraires.

LXIIII.

Phaëton fier pour son lignage,[1]
Le Soleil conduire voulut:
Les chevaux trop forts pour son aage,
L’ont puni de ce qu’il eslut.
Maint homme est, que mieux luy valut,
Qu’en jeune aage eust moins eu richesse:
Car apres estat dissolut,
Il chet sous le mal qui le presse.

commentaires.

Phaëton, fils d’Appollon & de la nymphe Clyme-
ne
, fut temeraire & importun à l’endroit de son
pere, que sondit pere fut contraint de luy accorder
pour un jour le maniment des chevaux qui portent le
Link to an image of this page  Link to an image of this page  [F7r p93] Soleil. Fardeau toutesfois trop pesant pour ses espau-
les: Car ces chevaux, recongnoissans l’insuffisance de
leur nouveau gouverneur, se donnerent carriere où ils
voulurent, n’estant pas en la puissance de Phaëton
de les empescher: & de la s’ensuyvit un grand
embrasement en terre, qui fit que Jupiter, craingnant
que le ciel n’en patist, fut contraint de foudroyer sur
Phaëton, & le precipiter en bas. Ovide recite par le me-
nu ceste fable au second livre de la metamorphose. Il
ne s’est trouvé & ne se trouve que trop de Princes, qui
sont de l’humeur de Phaëton. Ils veulent commander
sans avoir obeï, & qui pis est, se desdaignent de pren-
dre l’advis & conseil de leurs anciens gouverneurs
& conseillers, qui se sont aidés à conduire le timon de
l’estat sous les Princes precedents. De ceste presom-
ption & temerité bien souvent s’engendrent des
guerres mal fondees, ou, qui pis est, des combustions
& embrasements de ligues intestines, qui renversent,
voire accablent du tout, & l’estat, & le Prince qui
y commande.

Notes:

1.  Phaethon, the son of Apollo, the sun-god. The myth referred to here is told in Ovid, Metamorphoses 1.748 - 2.349. Both Phaethon and Icarus (see Daly 104) are types of those who aim too high and do not recognise their proper sphere. See also Daly 056.


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