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Les nobles & genereux.

XX.

La boucle d’or joignoit la robbe Athenienne,
Et la gente cigale avec soy accrochoit.
Le Romain une lune en sa pantoufle avoit.[1]
Se disant estre extraict d’Arcadie ancienne.[2]
Et tout cecy n’estoit que pour remarque expresse
Que ces deux gents estoyent d’une antique noblesse

Commentaires.

Un coeur genereux, c’est la vraye noblesse. La no-
blesse des animaux gist en la force & soupplesse de
leur corps: mais celle de l’homme gist en la candeur
de ses moeurs. Et par ainsi les seuls vertueux sont
Link to an image of this page Link to an image of this page [M5v p185] nobles. Au lieu o la cigale naist, l aussi elle vit &
meurt. C’est pourquoy les Atheniens l’entortilloyent
en leurs cheveux, & la joignoyent leur boucles:
car ils se disoyent estre nais du territoire Attique,
sans que leurs devanciers fussent venus d’aucune au-
tre region: aussi faisoyent-ils plus de cas d’Athenes,
que d’aucune autre place de la terre. Les Romains
souloyent aussi porter des petites lunes en leurs sou-
liers, pour marque de leur noblesse.

Notes:

1. Members of the inner circle of noble Roman families claiming descent from the first senators (patres), one hundred in number, appointed by Romulus, founder and first ruler of Rome. These patrician families wore a distinctive black boot with a crescent-shaped ornament. Those members who achieved high political office wore similar red boots, calcei mullei, so called because their colour was like that of a mullet (according to Isidore, Etymologiae (Origines), 19.34.4 and 10).

2. The Arcadians wore crescent-shaped ornaments because they believed themselves to be the first men on earth and older than the moon. See Ovid, Fastii, 2.290. Evander, who came from Arcadia, was the founder of the primitive settlement on the Palatine hill which preceded Romulus’ Rome. See Vergil, Aeneid, 8.; Plutarch, Quaestiones Romanae, 76.


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