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Flatteurs.

LXXXVIII.

Chameleon soufflant sans cesse,
Vivant d’air,[1] n’a fixes couleurs.
Ores bleu, verd, ou jaunes, & laisse
Link to an image of this page  Link to an image of this page  [H8v p128] Rouge & blanc, couleurs de valeurs.[2]
Flatteurs de Prince ont tels malheurs,
Mangeans peuple en ville & cité:
Des moeurs du Prince grands parleurs:
Fors de blancheur & purité.

commentaires.

Le chameleon est frequent aux Indes, tousjours
beant, & à gorge ouverte humant l’air, qui est sa seu-
le vie & nourriture. Il se change en diver-
ses couleurs, excepté en rouge & blanc. Ainsi le flat-
teur ne se nourrit & sustante que des nouvelles de la
populace, ouvrant la gueule pour tout devorer. Il imi-
te volontiers les noires & perverses moeurs de son
superieur: mais des blanches & des rouges il n’en a
cure ny souci: c’est à dire de celles qui sont pures &
honnestes, & sans aucune tare.

Notes:

1.  This creature was supposed to feed only on air, keeping its mouth wide open to suck it in. See Pliny, Natural History 8.51.122. For the chameleon cf. Erasmus, Parabolae pp.144, 241, 252.

2.  ‘except for red and white’. See Pliny, ib.



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