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Plus croit vertu quand plus fort on l’opprime.

LA palme est attribuée au simbole de vertu, d’autant
qu’elle resiste à la charge du fardeau, & au lieu de
flechir se rebrousse & releve, voire se rompt plustot que
d’endurer une trop longue oppression, & quand elle est
libre elle estend ses rameaus, & preste un ombrage soëfue
& gracieus: Ainsi la vertu s’oppose & roidit contre tout
ce qui lui est contraire. L’homme genereus est de nature
traittable & debonnaire, prompt à secourir l’affligé, mais
il s’esleve d’un coeur brave contre la violence de ses op-
presseurs, lesquels de tout son pouvoir il poursuit, con-
straint, & atterre. Et s’il entreprend chose d’importance à
l’utilité de sa Patrie, il n’a autre but que de la mener à sa
perfection, faisant peu de conte de tous les dangers qui
l’en pourroient divertir, à l’exemple d’Attile Regule, &
de Themistocles, cestuy cy Grec, l’autre Romain. Re-
gule estant fait prisonnier de guerre entre les mains des
Cartaginois, fut par eux renvoyé à Rome avec leurs
ambassadeurs, pour faire eschange mutuël de leurs pri-
sonniers: mais Regule considerant que la fleur & l’eslite
de la jeunesse Cartaginoise estoit detenue à Rome, eut
plus d’esgard à l’utilité publique de sa Patrie qu’à sa vie
propre, & dissuada l’eschange.[1] D’ailleurs Themistocles
exilé d’Athenes par l’ingratitude de ses citoyens, s’enfuit
vers les Perses, chez lesquels il fut bien venu, & quand &
quand estably general d’armée qu’il devoit exploiter
contre la Grece: mais entrant en soy, sur la consideration
de l’enormité du crime, ayma mieus humer sa mort dans
le sang de taureau que de le commettre, & estre le flam-
beau incendiaire du lieu de son origine.[2]

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XVIII.

VIRTUS PRESSA VALENTIOR.

Le Palmier vigoureus à la charge resiste,
Et plus il se renforce ou plus il est pressé:
Ainsi l’homme de coeur, s’il se trouve harassé,
Ne se lasche au travail, mais vertueus insiste.
Entreprendre est beaucoup, là pourtant ne consiste
La grandeur du courage, ou vertu se repaist:
En la perseverance un masle coeur se plaist:
Et dedans le peril à bien faire il persiste.

Notes:

1.  The story of Marcus Atilius Regulus, Roman consul and general in the Punic Wars, famous for his behavior as a prisoner at Carthage, sacrificing himself rather than agreeing to a prisoner exhange. Seneca, De providentia, 3.9.

2.  Themistocles was an Athenian general and politician during the Persian wars, who in the end of his days lost the confidence of the people and offered his services to the Persians instead. But according to one version of the story, he committed suicide rather than have to fight against fellow Greeks. Thucydides, History of the Peloponnesian War, 1.138.



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  • Courage, Bravery, Valiance, Manliness; 'Ardire magnanimo et generoso', 'Gagliardezza', 'Valore', 'Virtù heroica', 'Virtù dell'animo e del corpo' (Ripa) [54A8] Search | Browse Iconclass
  • Danger; 'Pericolo' (Ripa) [54DD51] Search | Browse Iconclass
  • Opposition, Counteraction, Resistance [54EE11] Search | Browse Iconclass
  • Perseverance, Resolution, Determination; 'Perseveranza' (Ripa) [53A2] Search | Browse Iconclass
  • Virtuousness; 'Amor di Virtù', 'Attione virtuosa', 'Guida sicura de' veri honori', 'Virtù', 'Virtù insuperabile' (Ripa) [57A6] Search | Browse Iconclass

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