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Il nuit à soy qui conseille injustice.

LE Prince advisé doit se servir de bons & fidelles con-
seillers toutes les fois qu’il entreprend choses d’im-
portance: car le bon conseil est le nerf principal de la
puissance royale, & la force qui en est destituée se ruyne
soubs le faix de sa propre pesanteur. Il ne faut approuver
l’opinion de ceux qui estiment les affaires domestiques
moindres que celles de la guerre. Ce que les grans Capi-
taines entreprennent au faict des armes, s’il n’est conceu
avec meure deliberation, succede rarement: Voy là pour-
quoy en guerre le conseil est à preferer à la promptitude,
encores que l’on die qu’elle se fait à l’oeil. Au chois des
conseillers la probité doit premiere estre en considera-
tion, d’autant que s’ils en sont munis ils ne cederont à
leurs passions, ny se laisseront transporter à l’avarice: ains
le seul bien publique les esmouvera, & seront perpetuel-
lement menez de la pieté envers Dieu, la patrie, & le pro-
chain. Beaucoup de grans & fleurissans estats sont perdus
par mauvais conseils: mesmes est advenu que l’injuste con-
seiller a receu chastiment de sa malice: Ainsi Perille, qui
jadis attisa la cruauté de Phalaris, par un horrible conseil
qu’il luy donna d’employer un taureau d’airain, de sa fa-
çon, pour rostir dans son creus les condamnez, fit la pre-
miere espreuve de son invention, & fut secondé du Ty-
ran. Ainsi Thrasie aussi fut sacrificié le premier sur l’autel
d’Osiris, pour l’induire d’envoyer la pluye en Egypte,
bruslée d’une longue secheresse: Et Busiris, auquel ce
Thrasie avoit donné un conseil si cruel, y fut depuis im-
molé avec son fils Amphidamant.

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XXIX.

MALUM CONSILIUM CONSULTORI PESSIMUM.[1]

Vous que l’honneur fameus de vos charges assigne
Pour assesseurs des grands, fuyez l’iniquité;
Qui conseille le mal souvent precipité
Rencontre le mal-heur qu’aus autres il destine.
Ainsi Perille fit, à sa propre ruyne,
L’essay de son taureau: Et qui voulut, cruel,
Qu’au pris du sang humain s’achetast l’eau du ciel,
Fit preuve le premier de sa ruse maline.[2]

Notes:

1.  Proverbial, as in Varro, Res rusticae, 3.2.1, or Aulus Gellius, Noctes Atticae, 4.5. See the same in Paradin, ‘Consultori pessimum’ ([FPAb129]). The Greek inscriptions in the pictura are from Menander, Sententiae (Jaekel edition, 1964), Monosticha, 545 and 552; note that the errors from the 1593 edition have been ammended.

2.  A reference to two stories of cruel counsel that backfired on its giver, as related in the commentary: Perillus of Athens was a counsellor of Phalaris, Tyrant of Agrigentum, in Sicily, who advised his master to cruelly execute his enemies by being burned alive on a bronze bull, and was the first to suffer this fate (his master being the second). Thrasius (or Phrasius) was a soothsayer from Cyprus, who advised Busiris, King of Egypt, to sacrifice strangers, in order to avert a famine. As a foreigner himself, he too was the first victim of his own advice. The foreigner Hercules put an end to this practice by killing both Busiris and his son, Amphidamante.



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