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Subtilité vault mieulx que force.

Le fin serpent de nature subtile
Ung jour voulut à L’elephant combatre,
Et ne povant par sa force l’abatre,
Sa queue autour ses jambes entortille.

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FOrce n’est pas tousjours requise,
Aumoins force de corps humain
Subtilité est plus exquise,
Car souvent faict plus que la main.
L’entendement est plus soubdain
A penser quelque chose faire
Que n’est la main à le parfaire,
Et sortira plus aisement
De quelque danger & tourment,
Par engin & subtilité
Que le corps pesant & dormant
Par sa force & stabilité.

★ Et ou la force cessera
Et qu’elle quittera les armes,
Subtilité alors fera
Ses effectz & prudentz allarmes.
Sy nous avons membres peu fermes,
A nostre engin ayons recours,
Qui nous fera quelque secours
Pour assaillir ou pour deffendre.
Comme on peult du serpent entendre,
Qui mect au bas ung Elephant,
Et par son engin veult pretendre
Estre dessus luy triumphant.

Notes:

1.  Cf. Pliny, Natural History, 8.32-33.


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