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Election de vertu.

Le grand chemin meine à perdition
Ceulx la qui vont par une telle voye,
Et le petit meine a salvation
Dont on recoit inestimable joye.

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Au temps passé Hercules arriva
Sur deux chemins, ou deux dames trouva
L’une vertu, & l’aultre Volupté
Toutes deux l’ont sur le champ arresté,
Et luy ont dict (voire chascune à part)
De leur nature & faictz une grande part.
Croy mon conseil (dict Volupté lascive)
Preux Hercules il fault que tu me suyves
Entre au chemin tout revestu de fleurs,
Et laisses la vertu avecq ses pleurs,
Avecques moy tu pourras en plaisance
De tous delictz avoir tresample aisance.
Ah (dict Vertu) fleur de chevallerie
A mes propos jamais ne contrarie
Suy moy par cy, vueille apres moy venir
Et tu pourras en la fin parvenir
Au lieu d’honneur place tant estimée
Ou s’accroistra ta grande renommée
Et laisse la le chemin des delices
Qui maine au lieu des pechez & des vices
Sy le chemin est trop laborieux
Ton parvenir sera plus glorieux.
Lors Hercules pour estre revestu
D’honneur & loz chemine apres Vertu,
Et tant voulut en haultz faictz s’employer
Qu’ung beau chappeau il eut pour son loyer.

Notes:

1.  This story comes from an ancient tradition. See Erwin Panofsky, Hercules am Scheidewege, Studien der Bibliothek Warburg XVIII (Leipzig/Berlin, 1930), p. 42ff.


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