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Vertu meilleure que richesse.

Vertu par la palme notée
Est de plus grand pois que richesse,
Richesse est par elle emportée,
De vertu vient vraye noblesse.

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SY nous pesons à la juste balance
Contre vertu la richesse mondaine
Nous trouverons plus grande excellence
Ceste vertu que toute chose humaine,
Tout son povoir & son siege est assis
Dedans le cueur d’homme sage & rassis,
Et la fleurit comme la palme belle
Qui tous les jours en beaulté renouvelle,
Mais au contraire une richesse passe
Vertu conduict son bien aymé aux cieulx,
Mais l’affollé riche avaricieux
N’emporte riens de ses biens qu’il amasse.

★ Sy on povoit doncques vertu peser
Elle seroit au tresbucher plus forte
Que la richesse, ou on void abuser
Tout le commun, qui est de telle sorte
Qu’il prise plus richesse que vertu,
Et tasche d’estre au dehors bien vestu
Plus richement qu’il ne luy appartient,
Et de vertu aulcun compte ne tient,
Devant les boeufz va mettre la charrue
C’est mal esleu, prenons vertu durable
Et delaissons richesse variable
Qui par dedans rend l’ame corrompue.

Notes:

1.  For the palm as symbol of Virtue, see Psalm 91 (92 in the Vulgate):13. See also Erwin Panofsky, Hercules am Scheidewege, Studien der Bibliothek Warburg XVIII (Leipzig/Berlin, 1930), fig. 61 and 63. See Mathew 6:19-20. For the proverb “Devant les boeufz va mettre la charrue”, see Cotgrave, s.v. ‘charrue’.


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