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Appius.

Contre jugemens depravez par l’amour.

Chose incroyable: Appius[1] juge infame
Prenant couleur d’exercer son office
Tache d’oter la renommée & fame
De céte vierge: & en droit & justice
De liberté la demande en service,
Pour assouvir son impudicité.
Comment pourra juger à l’equité
Cil qui est pris de l’amoureuse flamme?
Pas ne suyvra le droit & equité,
Aymant l’acteur à cause de sa femme.

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Narration Philosophique.

AUcuns se plaisent tant en leurs fau-
tes & en certaine liberté de pécher,
qu’en l’administration des dignités
non seulement ne se peuvent souler d’avari-
ce, mais sont si éhontés, qu’ils soullent
un tel degré par adultere & paillardise. Et
comme Appius l’un des dis magistrats
de Romme, volut envéloper par le lien
de justice & sa sentence, celle qui n’avoit
peu gaigner par secretes promesses: aussi
aucuns étans bien en la grace d’une dame,
ou esperans de parvenir, tournent leurs
sentences à la faveur & bienveillance d’i-
celle. Desquels la mechanceté de plus est
abominable, qu’ils s’efforcent d’abuser de
ce saint instrument d’equité & justice, sous
lequel l’état de la chose publique est tenu
en son entier, à ordures & infamies. Pour
tant dit fort bien Pericles à Sephocle: qui
à la veuë d’un jeune homme elegant &
beau s’étoit écrié, il faut (dit il) qu’un pre-
teur aye non seulement les mains mais aussi
les ieus continens. Mais ceux qui sont tant
épris de leurs perturbations, qu’ils ne s’e-
Link to an image of this page  Link to an image of this page  [y2r p339]stiment étre nes pour eux seuls, mais en
donnent une partie à avarice, l’autre à la
paillardise, l’autre à faveur ou cholere quel
le peste pourroit étre plus pernicieuse au
gouvernement d’une dignité quel orage
plus dangereux à la cité? Atheneus au tre-
ziéme des Dipnosophistes ranconte que Phri
né courtisanne de Thespie, fut une fois ac-
cusée par Anaximenés au conseil d’Athe-
nes
: mais ayant decouvert sa poitrine en
pleine audience, fut renvoiée absoulte par
les avis de toute la compaignie. Si cela fut
avenu en un banquet, ou en une gageure,
il seroit excusable: mais qui au lieu des
majeurs, hors lequel les Loix & meurs
du païs ne perméttent de juger, aura fait
un jugement si infame, me semble digne
non certes d’un parlement, mais d’un
moulin. Or c’est l’acte non d’un impu-
dent seulement, mais d’un homme disso-
lu, de vouloir étre juge de la cause, en la-
quelle il soit amoureux de l’une des par-
ties. Car comme d’étre pris de volupté est
chose humaine, aussi c’est insigne méchan-
ceté de suivre en jugemens l’amour pour
enseigne & guide. Mais il faut pardonner
Link to an image of this page  Link to an image of this page  [Y2v p340]à ceux qui se plaisent en leurs méfais, s’ils veu
lent telles choses étre conues à tous, & qua
si confirmées sous l’authorité publique.
Marcus Cato jéta du Senat Flaminius
grand personnage, par ce qu’étant Gou
verneur en Gaule, pour faire plaisir à une
putain avoit fait mourir un criminel qui
étoit en ses prisons, estimant ce grand censeur
chose mal honété & digne d’étre notée,
qu’un prisonnier voire méchant fut puny
de peine par luy deservie, au plaisir d’une
putain. Car ceux qui gouvernent la repu
blique doivent refrener leurs cupidités,
domter les passions, commander aux
affections, & s’appeller non seulement en
temoignage, mais en jugement, pour re-
cevoir tel jugement qu’ilz ont pratique
envers les autres. Et celuy commandera
bien au peuple, qui en premier se sera com-
mandé: car cest [=c’est] chose mal convenable,
que celui qui à la defense de la loy, offense
les loix.

Notes:

1.  Appius Claudius was one of the Roman decemvirs (a dictatorship of ten judges that ran the Republic, 451-449 BC). He is said to have made an unjust decision which would have forced a young woman named Verginia [or Virginia], daughter of a centurion Lucius Verginius - who had spurned his advances - into prostitution, prompting her father to kill her (or her suicide); the Roman people rose against the Decemvirate and restored the more traditional officers of the Republic. Livy, Ab Urbe Condita, 3.44-58 - he compares these events to the rape of Lucretia and the fall of the Roman monarchy.



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