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Inextricabilis error.

Error is inextricable

Le monstre Sphinx, representant chose difficile, &
de profonde intelligence fut la Devise du susdit Augu-
ste Cesar
, au commencement de son Empire. Comme
voulant sinifier par icelui, ne devoir le secret, dessein, &
intencion d’un Prince estre divulgué aucunement: consi-
derant qu’il n’y ha pas les choses hautes, ores les saintes
& divines, qui ne perdent leur autorité quand elles
sont par trop familieres & corractees entre la Populas-
se. Cause jadis qui mouvoit les Egipciens d’affiger ce  [M]
Sphinx devant leurs temples. Deux de ces monstres
Sphinx (comme dit Pline) avoit trouvé au paravant le-  [M]
dit Auguste, entre les anneaux de sa mere,[1] lesquelz se

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ressembloient se vivement, qu’on ne les pouvoit discer-
ner. De l’un desquelz ses amis pendant les guerres ci-
viles seelloient les edits, lettres, & despesches en son ab-
sence: selon que la disposicion du tems le requeroit. Ce
que confirme Dion escrivant que icelui Auguste estant  [M]
en Attie,[2] Agrippa & Mecenas aministroient les afai-
res à Romme: lesquelz avoient puissance d’ouvrir &
voir les lettres qu’il envoyait au Senat avant tous au-
tres. Et pour cette cause receurent un cachet de lui,
pour cacheter, auquel estoit gravé un Sphinx. Devise
toutefois (comme d’avantage dit Pline) qui ne fut sans  [M]
moquerie & irrision, par les Enigmes que ce Sphinx
aportoit: vù que telle chose donna ocasion au brocard,
par lequel on disoit qu’il n’estoit pas de merveilles si le
Sphinx proposoit des Enigmes. A raison dequoy Augu-
ste (pour eviter telles moqueries, cessa de plus en signer,
& signa un tems de l’image d’Alexandre le Grand,  [M]
puis finablement de la sienne mesmes. De laquelle signa-
rent aussi apres comme lui, Tibere, Caligule, Claude Ce-
sar
, Domician, & autres ses successeurs en l’Empire.

[Marginalia - link to text]Celius.[3]

[Marginalia - link to text]Pline.

[Marginalia - link to text]Dion.

[Marginalia - link to text]Pline.

[Marginalia - link to text]Suetone.

Notes:

1.  Atia, mother of Augustus (Atia Balba Caesonia, d. 43 BC).

2.  The identification of this ‘Attie’ is uncertain: the English edition of this work has ‘Atty’. Perhaps it is Actium, the site of Augustus’s great victory over Marc Antony, but Agrippa was with him (so therefore not left behind to govern Rome). Perhaps this is a typographical error (for Asie?), that was carried over into the English?

3.  Also a bit mysterious: could be L. Coelius Antipater, Roman jurist and historian (mostly of the Punic Wars), 2nd century BC; or possibly the 16th-century poet, Caelius Firmianus Symposius, whose Aenigmata was published in the 1530s in Paris (and therefore a potential source for Paradin on the sphinx).



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