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Ridicula ambitio.

Ridiculous ambition

Qu’est-ce qu’ambition ą neant addonnee
Ne contraigne de faire alors qu’ell’ pense avoir
Un honneur asseuré des choses sans pouvoir?
Par le chant des oiseaux veut elle estre honoree?
Anno[1] avoit appris ą des oiseaux son nom,
Afin que par le monde ils disent son renom:
Mais les ayans laissez, ils volent au bocage,
Pour chanter hautement leur ancien ramage.
Les oiseaux qui sont pris dans un fillet plus fort
Vont aux bois en ayant rompu leur demourance
En un subject leger ne mets ton asseurance:
Car la seule vertu nous venge de la mort.

Notes:

1.  This reference is not to the more famous Hanno, rival of Hannibal, but to an earlier Carthaginian, possibly ‘Hanno the Navigator’, from the 6th or 5th century BC. The story of the trained birds comes from Aelian, Varia historia, 14.30.



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