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Degeneres.

Degenerates.

Je n’ay rien que le corps d’un lut bien resonnent,
Je n’ay corde ny voix & ne suis point en gloire:
Je suis comme muet & n’ayant la memoire
Des dons que j’ay receu je m’en vay detonnant:
Encor si un joueur me repretoit une ame
Je ne serois jetté pour augmenter la flamme.
Celluy qui degenere, & n’a devant ses yeux
La vertu, cestuy-la n’est qu’une umbre mourante:
Car de seule vertu la noblesse est issante
Quand en elle on ensuit la grandeur des ayeux.
L’anneau oł est emprinct la figure du pere
Se doibt mettre hors le doigt d’un qui ne veust bien faire.[1]

Notes:

1.  Cf. Valerius Maximus Nine Books of Memorable Deeds and Sayings, 3.5.1 (Qui a parentibus claris degeneraverunt), in which Lucius (or Caius) Cornelius Scipio, son of the elder Africanus, has a ring with his father’s portrait removed from his finger by members of his family.



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