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Eloquentia fortitudine praestantior.[1]

Eloquence superior to strength

Emblema clxxx.

Arcum laeva tenet, rigidam fert dextera clavam,
Contegit & Nemees corpora nuda leo.
Herculis haec igitur facies? non convenit illud
Quòd vetus, & senio tempora cana gerit
Quid quòd lingua illi levibus traiecta catenis,
Queis fissa faciles allicit aure viros?
An ne quòd Alciden lingua, non robore Galli
Praestantem populis iura dedisse ferunt?
Cedunt arma togae,[2] & quamvis durissima corda
Eloquio pollens ad sua vota trahit.

His left hand holds a bow, his right hand a stout club, the lion of Nemea clothes his bare body. So this is a figure of Hercules. But he is old and his temples grizzled with age - that does not fit. What of the fact that his tongue has light chains passing through it, which are attached to men’s pierced ears, and by them he draws them unresisting along? The reason is surely that the Gauls say that Alceus’ descendant excelled in eloquence rather than might and gave laws to the nations. - Weapons yield to the arts of peace, and even the hardest of hearts the skilled speaker can lead where he will.

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SUmpta haec designatio ex Luciani quadam prae-
fatione: qua significatur Herculem illum à scri-
ptoribus decantatissimum, Gallum fuisse, virum
prudentissimum & eloquentissimum, qui cùm vir-
tutibus iis quae civilem hominem decent esset ex-
cultus, populum Gallicum à prima illa feritate &
cultu barbaro ad vitam placidiorem sapienti ora-
tione & nomothesia revocavit.

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Que l’eloquence a plus de vertu que les
forces du corps.

LE pourtrait d’Hercules est exposé en veuë,
Dont l’arc est à la gauche, à dextre une massue.
De la peau d’un lion armé au corps il est.
Quoy? cela convient-il à ce qu’un chacun sçet?
Car il semble icy vieil, & tel se fait cognoistre,
Et à le contempler, chauve & ride paroistre.
A sa langue coulant petites chesnes sont
Attachees en ordre, & par l’oreille vont
Des oyans, retenus sans aucune contrainte.
Et c’est que les Gaulois d’une opinion sainte
Maintiennent qu’Hercules, non de force de corps,
Mais par son bien parler fit des peuples concords,
Ausquels il donna loy à ce qu’ils se soubmissent.
Ainsi aux gens diserts les armes obeyssent,
Et les hommes plusdurs, malapprins, malfaisans,
Se rangent aux propos en fin des bien-disans.

CEste pourtraitture est prinse d’un trait-
té de Lucian: par laquelle nous appre-
nons que Hercules tant celebré des auteurs
anciens, a esté Gaullois, homme fort bien ad-
visé, & des mieux disans, lequel estant bien
fourny des parties qui appartiennent à l’hom-
me propre au gouvernement du public, il
reduit par ses sages remonstrances, & esta-
blissemens de bonnes loix le peuple Gaul-
lois premierement impoly & barbare à une
vie plus douce & civile.

Notes:

1.  This epigram is closely based on Lucian’s essay, The Gallic Hercules.

2.  Cf. Cicero’s notorious line, Cedant arma togae, concedat laurea linguae, ‘Let weapons yield to the arts of peace, let laurels yield to eloquence’ (quoted in Quintilian, Institutio oratoria 11.1.24).


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Eloquence vaut mieux que
force.[1]

XCIII.

L’arc en la main, en l’autre la massue,
Peau de Lyon estant cy apperceuë,
Pour Hercules me fait ce vieillard croire:
Mais ce qu’il a marqué de si grand’, gloire,
Que mener gents enchainés à sa langue,
Entendre veut, qu’il fit tant bien harangue,
Que les François, pour ses dits de merveilles,

Link to an image of this page  Link to an image of this page  [I3v p134]

Furent ainsi que pris par les oreilles.
Si donc il a par loix & ordonnances
Rangé les gents, plustost que par vaillances,
Dira lon pas (comme c’est verité)
Que l’espee a lieu aux livres quitté?
Et qu’un dur coeur par sages mieux se range,
Que gros effort son aspresté ne change?
Pource Hercules n’usa pas de grand’ force:
Et si chacun de le suyvre s’efforce.

commentaires.

Il descrit icy un homme, qui en sa senestre a son arc,
& en sa dextre sa masse ferree, & une peau de Lion
pour toute couverture. C’est donc icy l’effigie d’Her-
cules
. Mais ses cheveux blancs, ny ces chainettes, qui
sont attachees à sa langue d’un costé, & de l’autre
sont attachees aux oreilles de plusieurs personnes: celà,
dis-je, ne s’accorde pas à la forme qu’on peint coustu-
Link to an image of this page  Link to an image of this page  [I4r p135] mierement Hercules. Ces cheveux blancs, & ces chai-
nettes signifient, qu’Hercules, de quelques grands for-
ces qu’il fust doué, ne mit pas sous sa puissance tant
de peuples farouches, comme feroit un jeune homme,
par sa force & par ses armes, mais bien les dompta-il
par sa singuliere eloquence, & par son insigne pru-
dence, qui accompagne ordinairement les vieillards
& experimentés. Les armes souvent quittent la place
à la longue robbe: & bien souvent les plus fascheuses
guerres sont appaisees & esteinctes par un beau par-
ler, & par un docte discours. La longue robbe est
souvent prise pour la paix, comme aussi c’estoit l’ha-
bit ordinaire des Rommains lors qu’ils n’avoyent
point de guerre.

Notes:

1.  This epigram is closely based on Lucian’s essay, The Gallic Hercules.


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