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Clemence d’un Prince.

LXVIII.

Des abeilles le Roy nul aiguillon ne porte,[1]
Et sur tout son essein il est en toute sorte
Le plus grand & plus beau. Ce Roy là nous enseigne.
Que les Rois terriens doyvent orner leur regne
De clemence & douceur, & commettre les loix
Entre les mains de gents qui soyent justes &
droits.

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Commentaires.

Tant plus un Prince a de pouvoir, tant plus doit
il estre retenu quand ce vient à chastier. Le Roy
des abeilles est le plus grand & le plus beau de tou-
tes: mais nature ne luy a point baillé d’aiguillon, pour-
ce qu’elle n’a point voulu qu’il fust cruel. Elle luy a
bien baillé auctorité, mais une auctorité desarmee.
L’Empereur Marc Aurele disoit, que rien n’estoit
plus seant à un Prince, que la clemence. Et les Em-
pereurs Theodose, Arcade, & Honore en firent un
edict de telle substance: Si par legereté on a offensé,
il n’en faut pas faire estat: Si le delinquant n’est pas
de sens rassis, il s’en faut condouloir: S’il a esté pro-
voqué à ce faire, il le luy faut pardonner.

Notes:

1.  According to Pliny, Natural History, 11.21.74, wasps do not have ‘kings’: it is the ‘mother’ wasps that are without stings. On the other hand, the ‘king’ bee (the ancients believed the queen bee to be male) and its lack of sting, or refusal to use its sting, was often mentioned; e.g. Aelian, De natura animalium, 5.10; Pliny, ibid., 17.52. For the analogy with kingship, see e.g. Seneca, De Clementia, 1.19; Erasmus, Adagia, 2601 (Scarabaeus aquilam quaerit).


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    Maledicentia.

    Evil speaking

    Emblema. li.

    Archilochi[1] tumulo insculptas de marmore vespas
    Esse ferunt,[2] linguae certa sigilla malae.

    They say that on the tomb of Archilochus wasps were carved in marble, sure figures of an evil tongue.

    SImile quid legitur in 3. Graecorum epigramma-
    ton. Vespae autem tumulo Archilochi affixae, ef-
    frenis linguae petulantiam arguunt. Quod torqueri
    facilè potest in scriptorem quendam maledicum,
    quíque alios fuerit insana quadam obtrectandi li-
    centia infectatus. Vespae sunt raucae & mordaces:
    acriter enim pungunt, sed neque mel, neque ceram
    fingunt: ita maledicis unum carpendi, convician-
    díque studium, in caeteris inutiles & inepti.

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    Mesdisance.

    SUr le tombeau d’Archilochus assises
    Les Guespes sont, qui servent de devises,
    Pour demonstrer son eguillon cuisant,
    Et qu’il fut trop poignant & mesdisant.

    LE semblable se trouve au 3. des epigram-
    mes Grecs, Les Guespes mises sur le
    tombeau d’Archilochus, denotent une lan-
    gue mauvaise & pleine de malledicence.
    Ce que se peust aussi accommoder à l’encon-
    tre d’un escrivain mesdisant, & qui n’a faict
    autre estat que detracter des autres avec
    licence du tout desbordee. Les Gues-
    pes sont rauques & poignantes: car elles pic-
    quent fort serré: cependant elles ne font ny
    miel ny cire: tels sont les mesdisans, qui se
    contentent seulement de mordre & poindre.
    Mais en toutes autres choses ils sont inuti-
    les & ineptes.

    Notes:

    1.  Archilochus was an eighth-century BC poet, author of much (now fragmentary) verse, including satire. This last was considered in antiquity to be excessively abusive and violent. See Horace, Ars Poetica, 79; also Erasmus, Adagia, 60 (Irritare crabrones).

    2.  ferunt, ‘they say’: words suggested by Anthologia Graeca, 7.71, an epigram concerning the tomb of Archilochus.


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    • Calumny, Detraction; 'Biasimo vitioso', 'Calunnia', 'Detrattione', 'Maledicenza' (Ripa) (+ emblematical representation of concept) [57BB25(+4)] Search | Browse Iconclass

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