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Clemence d’un Prince.

LXVIII.

Des abeilles le Roy nul aiguillon ne porte,[1]
Et sur tout son essein il est en toute sorte
Le plus grand & plus beau. Ce Roy là nous enseigne.
Que les Rois terriens doyvent orner leur regne
De clemence & douceur, & commettre les loix
Entre les mains de gents qui soyent justes &
droits.

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Commentaires.

Tant plus un Prince a de pouvoir, tant plus doit
il estre retenu quand ce vient à chastier. Le Roy
des abeilles est le plus grand & le plus beau de tou-
tes: mais nature ne luy a point baillé d’aiguillon, pour-
ce qu’elle n’a point voulu qu’il fust cruel. Elle luy a
bien baillé auctorité, mais une auctorité desarmee.
L’Empereur Marc Aurele disoit, que rien n’estoit
plus seant à un Prince, que la clemence. Et les Em-
pereurs Theodose, Arcade, & Honore en firent un
edict de telle substance: Si par legereté on a offensé,
il n’en faut pas faire estat: Si le delinquant n’est pas
de sens rassis, il s’en faut condouloir: S’il a esté pro-
voqué à ce faire, il le luy faut pardonner.

Notes:

1.  According to Pliny, Natural History, 11.21.74, wasps do not have ‘kings’: it is the ‘mother’ wasps that are without stings. On the other hand, the ‘king’ bee (the ancients believed the queen bee to be male) and its lack of sting, or refusal to use its sting, was often mentioned; e.g. Aelian, De natura animalium, 5.10; Pliny, ibid., 17.52. For the analogy with kingship, see e.g. Seneca, De Clementia, 1.19; Erasmus, Adagia, 2601 (Scarabaeus aquilam quaerit).


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    Les conseilliers des Princes.

    Chiron[1] Centor nourrit en ses estables
    Tant Achilles, qu’autres Princes notables,
    Monstrant celluy qui ha les Roys en main,
    Demy saulvage estre, & demy humain.
    Beste sauvage il est: les gens foullant,
    Et homme il est monstrant humain semblant.

    Homere feinct son jeune Prince Achilles
    avoir esté nourry, & enseigné par le Centor
    Chiron, demy homme, & demy cheval sau-
    vage, donnant à entendre que telz sont les
    gouverneurs des Princes, Qui hommes hu->mains se monstrent par devant: quand soubz
    couleur de juste guerre, d’equité, ou de bien
    public, ilz devorent occultement la substan-
    ce du peuple, estans par derriere plus inhu-
    mains que bestes sauvages. Donnans instru-
    ction aulx Roys, & leur trouvans invention
    de piller leurs subjectz, soubz quelque cou-
    leur, & tiltre honneste.

    Notes:

    1.  Chiron, the wise centaur entrusted with the education of Achilles, Aesculapius, and other noble figures. Centaurs were creatures combining the physical and mental characteristics of a man with those of a horse. They were wild and uncontrolled, and came to symbolise humanity descending to savagery. Even the civilised Chiron, the educator, retained violent potential.


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