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Les coquus.

XIX.

Pourquoy appelle-on les laboureurs coquus?[1]
Pource que par son chant le coquu tant & plus
Convainq les laboureurs de leur faineantise,
Quand la main de bonne heure à leur vigne ils n’ont mise.
De ce mot de coquu abuse le vulgaire,
Nommant ainsi celuy dont la femme adultere.

Commentaires.

Le coquu commence à chanter au renouveau, &
Link to an image of this page  Link to an image of this page  [M4v p184] par son chant fait le proces aux paresseux. Car ceux
qui se sont rostis les genoux aupres du feu tout le long
de l’hyver, se treuvent avoir beaucoup de besoigne
sur les bras, quand le Printemps est arrivé. Notam-
ment les laboureurs, lors qu’ils n’ont ny poué, ny pro-
vigné, ny clos, durant l’hyver. Pour ce qui concerne le
commun usage en ce qu’il applique ce mot de coqus
à ceux qui souffrent les adulteres venir baiser leurs
femmes, il en va tout au rebours: car le coquu ne per-
met pas qu’on vienne pondre en son nid: au contrai-
re, ou il pond au nid d’autruy, ou bien il y porte ses
oeufs.

Notes:

1.  See Pliny, Natural History, 18.66.249, and Horace, Satires, 1.7.31, for the use of the word ‘cuckoo’ as term of mockery for the idle man who has failed to finish pruning his vines before the cuckoo is heard calling.


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    Cuculi.

    Cuckoos

    Emblema lxi [=lx] .

    Ruricolas, agreste genus, plerique cucullos
    Cur vocitent, quaenam prodita caussa fuit?[1]
    Vere novo cantat Coccyx, quo tempore vites
    Qui non absolvit, iure vocatur iners.
    Fert ova in nidos alienos, qualiter ille
    Cui thalamum prodit uxor adulterio.

    Whatever explanation has been given for the custom of calling country-dwellers, that rustic race, ‘cuckoos’? - When spring is new, the cuckoo calls, and anyone who has not pruned his vines by this time is rightly blamed for being idle. The cuckoo desposits its eggs in other birds’ nests, like the man on whose account a wife betrays her marriage bed in adultery.

    CUculi nomen abusivè in eos traductum est, quo-
    rum impudicae sunt uxores: cùm ii contrà cucu-
    li potius vocari debeant, qui uxores alienas adul-
    terant, spectato nimirum avis ingenio quae sua ova
    in nidis alienis ponere soleat.

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    Les Coucuz.

    JE ne sçaurois penser à quoy
    De vray, ny comment, ny pourquoy
    On nomme Coucus és villages
    Aucuns aggrestes personnages.
    Quand le Coucu chante au printemps,
    Et que quelque homme oisif à temps
    N’a taillé en tout point sa vigne,
    Noté est de ce nom insigne.
    Le Coucu pond au nid d’autruy:
    Et tout de mesme faict celuy
    Qui s’accouple à femme mal sage,
    Faulsant l’honneur du mariage.

    LE nom du Coucu est abusivement em-
    ployé à l’endroit des maris qui ont des
    femmes impudiques: veu qu’au contraire
    ceux doivent à meilleure raison estre nom-
    mez Coucuz, qui abusent les femmes d’au-
    truy, eu esgard au naturel de l’oiseau qui
    coustumierement pond ses oeufs aux nid des
    autres.

    Notes:

    1.  See Pliny, Natural History, 18.66.249, and Horace, Satires, 1.7.31, for the use of the word ‘cuckoo’ as term of mockery for the idle man who has failed to finish pruning his vines before the cuckoo is heard calling.


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