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Estre sobre, & ne croire de leger.

LII.

Ne croire de leger, estre sobre,[1] Epicharme
Estre membres disoit, & nerfs d’une bonne ame.
La main voyant ne veut croire que ce qu’on void,[2]
Et le beau pouliot sobres rendre nous doit.
Ces signes l monstrant son peuple Heraclite
Appaisa leur fureur & rage non petite.[3]

Commentaires.

Alciat commande icy deux choses, que nous soy-
ons sobres, & que nous nous gardions de croire de
leger: & ces fins employe ces deux symboles, le pou-
liot & la main garnie d’un oeil. Epicharme, natif de
Sicile, Philosophe & pote, inventa la Comedie. Nous
Link to an image of this page Link to an image of this page [O2v p212] avons parl cy dessus du Philosophe Heraclite. Plu-
tarque
recite, qu’en une grande sedition, qui estoit
survenue entre ses concitoyens, il fut requis par eux
de s’employer les mettre d’accord. Pour ce faire il
monta en chaire, remplit une tasse d’eau froide, y
mesla un peu de farine, & du pouliot, beut toute ceste
mistion, & puis s’en alla, les voulant enseigner sans
parler, que la plus part des seditions & guerres civi-
les proviennent du luxe & du trop grand aise: mais
on void ordinairement que la paix & la concorde se
nourrit & s’accroist entre ceux qui se contentent de
peu, & qui ne recerchent que ce qui leur est neces-
saire.

Notes:

1. The saying is quoted in Polybius, The Histories, 18.40.

2. See Plautus, Asinaria, 202: ‘our hands always have eyes - seeing is believing for them’; Erasmus, Adagia, 73 (Oculatae manus).

3. For this incident concerning the sixth-century BC philosopher Heraclitus, see Plutarch, De garrulitate, 511C: when faced with a discordant mob, Heraclitus said nothing but took a cup of cold water, sprinkled on barley-meal and stirred it with a sprig of pennyroyal. Pennyroyal represents modest fare, contentment and control. Cf. Emblem 45 ([FALe045]). Heraclitus lived on a diet of herbs. For his pessimistic view of life see Emblem 47 ([FALe047]).


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