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La voye de jeunesse incongneue.

La voye de jeunesse
A des chemins divers.
L’ung à bon port adresse,
L’aultre va de travers.

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QUand nous voyons l’oyseau leger voler
Parmy les champs & au travers de l’aer,
Nous ignorons à veoir telle volée
S’il volera en montaigne ou vallée.
Quand nous voyons la couleuvre passer
Dessus la pierre on ne scauroit penser
A son aller quelle voye doibt prendre.
Ainsi est il qu’on ne scauroit comprendre
Du jeune enfant, à le voir en jeunesse
Quel il sera en l’aage de vieillesse,
Et tout ainsi qu’en volant de sa place
L’oyseau ne laisse apres luy nulle trace,
Ne faict aussi la tortue couleuvre,
Ainsi l’enfant ne laisse aulcun bel oeuvre
De son enfance, aumoins qui soit notoire
Pour estre mis en memoire ou hystoire.
Or est ainsi que pour l’aage advenir
On ne scaict pas quel chemin doibt tenir,
On ne scaict pas s’il yra par la voye
Des vertueulx ou est tout bien & joye,
Ou s’il ira par le chemin des vices
Pource qu’il est encores des novices
Et peult autant empirer qu’amender,
Qui en vouldroit plus avant demander.
Il seroit sot, c’est à dieu à congnoistre
Quelle est la fin depuys le premier naistre,
Et toutesfoys en la face on peult bien
Juger qu’ung jour sera homme de bien.

Notes:

1.  The bird is associated naturally with youth because of the idea of a lack of responsibility (see emblem 80 ([FCGa080]): ‘volage’), as well as the serpent, which rejuvenates each year in shedding its skin (cf. Valeriano Bolzani, Hiéroglyphes, Lyon, 1556, fol. 103v-104r: “Iuventuti redditus”). But it is not these associations which Corrozet recalls in this emblem.


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